giovedì 26 marzo 2020

60 cycle hum (cos'è il ronio dei single coil)

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Fino al 1957, con l'introduzione di Gibson del suo P.a.F. humbucker, le chitarre elettriche erano tutte equipaggiate con pickups single coils ovvero a bobina singola.
Il single coil aveva un suono caratteristico particolarmente tagliente e cristallino, con una presenza di medie piacevoli e bilanciate.
Aveva però un difetto importante, sopratutto con l'aumentare dei volumi proposti nei live....un ronzio di fondo.

Questa rumorosità è dovuta ad un campo magnetico fortemente localizzato, infatti ogni polo non è altro che il magnete stesso. Ne consegue che questi tipi di pick-up sono molto sensibili a qualsiasi rumore elettrico, è sufficiente l'interferenza di una semplice lampadina. Di conseguenza non può essere avvicinato troppo alle corde, perché genera dei problemi d'intonazione e scarsa vibrazione della corda trattenuta al laccio dal magnete. Una distanza consona è di circa 3 mm, e la si misura grazie alla corda del "Mi Cantino" e "Mi Basso" sull'ultimo tasto della tastiera. Infatti la Fender consiglia una distanza di 1/16 inch (1,6 mm) sulla corda del "Mi Cantino" e 3/32 inch (2,4 mm) sulla corda del "Mi Basso".

Come potete vedere dall'immagine laterale, il single coil ha un campo magnetico singolo che riceve interferenze mentre l'humbucker avendone due e opposti tra di loro elimina le interferenze dando una silenziosità totale.
Nel creare l'humbucker però si è modificato molto il suono che  veniva fuori, quella brillantezza e quell'equalizzazione squillante di frequenze alte, veniva sostituita da un suono più scuro e concentrato sulle medio basse.
Questo cambio però non soddisfava tutti, chi suonava country o chi semplicemente amava il suono single coil, per lungo tempo  ha dovuto "sorbirsi" il ronzio di fondo.
Poi finalmente verso gli anni 80' l'invenzione del single coil noiseless abbiamo potuto avere un suono valido con un ronzio molto inferiore se non pari a 0
I noiseless, funzionano come un Humbucker che, invece di avere due bobine accostate lateralmente le hanno impilate una sull'altra creando una schermatura ma senza creare il tipico suono P.A.F.

Nel video dell'articolo vi faccio sentire la differenza che intercorre tra un single coil e un noiseless.
Voglio solo dire che ai veri amanti della Stratocaster, il 60 cycle hum è una caratteristica imprescindibile e non un difetto di cui fare a meno, un vero stratlover non metterebbe mai un pickup noiseless al posto di un Texas Special!!

Firmato.
Umby

venerdì 13 marzo 2020

Ibanez Fretless MK1


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Quante volte abbiamo sognato di costruirci uno strumento innovativo o che esuli dalle solite sonorità tipiche?
Io molte volte.
Girando per Youtube, mi sono imbattuto in un video di Tom Quayle (virtuoso dimostratore) che spiegava le caratteristiche di una Vigier Surfreter, una chitarra fretless con la tastiera in metallo chiamata I-Metal.
Mi si è aperto un mondo....
Ho iniziato a vedere video sulle Fretless tutto il tempo, interessandomi alle possibilità sonore dello strumento.
Così ho deciso di provare a costruirmene una anche io.
Da dove cominciare però?...
Innanzitutto da una chitarra economica, in quanto se anche avessi fatto qualche errore imperdonabile non avrei buttato via una chitarra di valore danneggiandola senza via di ritorno.
Secondo, facendomi aiutare da dei professionisti.
Ho chiamato Roberto Ferrarotti (http://ferrarottichitarre.it) e gli ho chiesto se lui  potesse rimuovere i fret ad una chitarra per creare una fretless.
Naturalmente Roberto ha accettato e mi ha proposto alcune modifiche da lui ideate per avere una maggiore suonabilità.
Dopo la rimozione dei fret, Ferrerotti, ha inserito delle listelle di materiale plastico bianco in modo da colmare il vuoto lasciato ma sopratutto dando un'indicazione della nostra posizione sul manico quando andremo a suonarla.
La mia precedente idea di laccare il manico in modo da renderlo vicino allo scorrimento di un I-Metal però non è stata possibile metterla in pratica, dato che la vernice reagiva male con la superficie del legno.
Ferrarotti però ha pensato bene di dare una copertura di cera d'api per proteggerne la superficie da eventuali graffi che le corde potrebbero procurare.
Per la parte elettronica invece ho chiesto a Giulio (http://guitarshop.it) di intervenire sul corpo per rimuovere i vecchi Humbuckers GIO (un po' microfonici) e installare dei V7 e V8 presi da una chitarra Ibanez Premium.

I due professionisti hanno eseguito un lavoro meraviglioso....in brevissimo tempo.

E' tempo di montare il tutto...

Il primo montaggio del manico con il corpo non ha dato nessun problema, mentre la scelta delle corde (per totale inesperienza) è stato un lavoro tutt'altro che semplice.
Ho iniziato montando delle 09,5/044 una scalatura lievemente superiore a quella che uso di solito.
Appena montate mi sono accorto della loro totale inutilità, cosi sottili non le percepivo neanche in mancanza dei fret e le note erano praticamente mute senza nessun tipo di sustain.

Sono ritornato sul tubo ha chiedere a chi una fretless l'aveva gia....e scoperta!
La quasi totalità montavano 012 o superiori, fino ad arrivare ad alcuni con 017!!!

Tolte le 09,5 mi sono apprestato a montare un set di 012 e le cose sono cambiate radicalmente.
Finalmente si poteva suonare anche sulle corde alte (anche se con poco sustain ma era immaginabile).

Mi ci è voluta una settimana di pratica per riuscire a suonarla con discreti risultati, anche perche la posizione delle dita sulla tastiera senza fret risulta basilare per non "stonare" le note.
La posizione esatta non è come si penserebbe sullo spazio lasciato dai fret bensì qualche millimetro prima.
Gli accordi sono un discorso a parte, molto difficile la loro realizzazione e quindi bisogna reinventare il concetto di accordo, pensandolo sopra tutto come bicordi o tricordi posizionando le dita bene nel posto giusto perchè anche solo una nota delle due/tre stonata rovina l'esecuzione.

Insomma bisogna pensare come un violinista più che come un chitarrista convenzionale.

Vi lascio al video che ho realizzato in modo che possiate anche voi gustarvi il processo di creazione.

Firmato.
Umby

Di seguito la gallery:














mercoledì 11 marzo 2020

Angy Alchimia 000 (costruita dal genio di Antonio Giovannini)

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Ho tardato a scrivere questo articolo, per riflettere meglio sulle parole da usare, per farvi capire l'arte che noi Italiani abbiamo nel sangue.
In questi giorni che sono a casa, in isolamento forzato sto riflettendo tanto sulla nostra forza, sulla nostra capacità di reinventarci e risorgere da qualsiasi situazione.
La nostra arte che il mondo ci invidia non si limita solo alla pittura, alla scultura o nella musica ma anche nella liuteria.
Liuteria di cui noi Italiani siamo massima espressione nella storia, pensiamo a Stradivari o Guarnieri Del Gesù.....e noi chi siamo? Siamo i loro figli!
I figli di Michelangelo e Caravaggio! I nipoti di Leonardo!

Oggi con il cuore affranto da quello che sta succedendo, voglio parlarvi di un uomo che incarna proprio lo spirito creativo italiano, Antonio Giovannini.

Giovannini è un liutaio, non professionista, ma non per questo meno brillante dei grandi liutai del presente o del passato....talento, passione, cuore e solidarietà.
Perchè parlo di solidarietà? Perchè il liutaio Giovannini per creare una delle sue chitarre chiede in cambio solo il costo dei materiali e una donazione volontaria ad una associazione che opera in Sud America in salvaguardia dei bambini più poveri.

Uno dei nostri follower più cari ci ha portati la "Alchimia 000", una triplo 0 moderna sia nel look che nelle sonorità.
I legni sono una sorpresa.
Top: Abete della Val di Fiemme.
Fondo e fasce; Maggiociondolo (Un arbusto che normalmente non ha dimensioni sufficienti per essere lavorato nella liuteria, eccezionalmente la pianta da cui è stata creata questa chitarra era enorme).
Tastiera: Ulivo (legno sonoro ma di difficile da lavorare).

Questi legni particolarissimi, producono un suono caldo, rotondo, pieno di armoniche è un vero piacere per l'orecchio, ma anche sotto le dita la tastiera è scorrevolissima con una lavorazione dei fret perfetta.

Il suono è moderno, quasi compresso sulle medie, sembra che, anche se non abbiamo ancora provato il suo piezo sia già equalizzata con un EQ parametrico.
Amplificata da un L.R. Baggs modello Anthem, la chitarra non perde le sue caratteristiche timbriche, cosa che molto spesso avviene anche in chitarre dal nome rinomato.
Si ha la sensazione di suonare la stessa chitarra sia acustica che amplificandola per come mantiene le sue caratteristiche timbriche .

Antonio Giovannini fosse nato negli stati uniti sarebbe sicuramente più rinomato al pari di John Monteleone.

Una delle cose più belle che ho sentito a proposito del sig.Giovannini è che durante la lavorazione dello strumento, documenta con varie foto il processo e le invia al futuro proprietario.
Le foto che vedete nell'articolo sono proprio quelle dello strumento in questione.

Il mio giudizio non può che essere positivo anzi eccezionale, 10!!

Firmato.
Umby














  

martedì 10 marzo 2020

Vintage V6 VS Fernandes Ther Revival (Copie Stratocaster degne di nota!)

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Quando parliamo di copie, spesso ci troviamo a parlare del Giappone dei primi anni settanta.
La fabbrica di Hoshino Gakki, che produceva brand come Astoria e Ibanez, basava l'intera sua produzione copiando i grandi classici della liuteria americana.
Quello che non si sà però è che, anche dopo la famosa denuncia di Gibson che pose fine alle copie spudorate, alcuni brand continuarono la produzione illegale di chitarre spudoratamente uguali alle originali.
Uno di questi brand era Fernandes che come vedremo in questo video/articolo propose fino agli inzi degli anni novanta modelli identici alle cugine americane a prezzi più accessibili.


Recentemente brand come Vintage hanno proposto, con alcune modifiche (vedi la paletta diversa) copie delle celebri Les Paul o Stratocaster e oggi abbiamo provato le V6.
La V6 si rifà alla Stratocaster in maniera precisa, con elettronica Wilkinson (tre single coil).

Mentre la Fernandez The Revival, come annuncia il suo nome, strizza l'occhio più ad un mondo strato vintage con i suoi small fret e pickups meno potenti, la V6 si avvicina più ad una Fender moderna con fret medium jumbo e single coils più potenti e compressi.

Due copie diverse, come diversi sono i modelli che nella storia hanno occupato il catalogo Fender.
Non si può solo dire "Ho una Strato" in quanto le opzioni del celebre modello della casa di Corona nella sua storia sono state innumerevoli.
Consiglierei la Fernandes a chi ha gusti più vintage e la V6 a chi vuole un extra push e una modernità evidente.

Firmato.
Umby

mercoledì 15 gennaio 2020

Squier Classic Vibe Telecaster Thinline 70's

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Nei meravigliosi anni 70', La Fender non se la passava troppo bene sia per una cattiva gestione da parte di CBS che per la concorrenza sempre crescente di brands che iniziavano a interrompere un monopolio che durava da quasi quarant'anni.

Per contrastare un sempre crescente uso di Humbukers, Fender chiamò l'inventore dei P.A.F., Seth Lover, per creare un nuovo Humbucher che però non snaturasse le caratteristiche di brillantezza del suono Tele ma donandogli un'extra sulle frequenze basse.
Il risultato cambiò il modo di vedere un pickup, il loro nome? Wide Range....
Anche la chitarra che abbiamo oggi equipaggia questi pickup in quanto abbiamo tra le mani una riproduzione a basso costo di Squier di quelle mitiche chitarre di fine anni 70'.
Abbiamo per le mani la Squier Classic Vibe Thinline Telecaster!

Chitarra dal blocco centrale solido, ha il body in acero leggero scavato (hollow), ponte a sei sellette fisso, manico in acero con un bel profilo C, 21 tasti "Narrow tail" e un battipenna madreperlato.
Il suono.
Questa chitarra ha uno dei migliori bilanciamenti armonici mai concepiti, i Wide Range, come recita il loro nome hanno un Range di suono che spazia dalle alte definite e un pelo compresse a bassi corposi e morbidi.
Complice anche le sfumature da Hollow body che donano aria al suono, quel caratteristico micro riverbero naturale.
La Classic Vibe è una linea straordinaria sia come fascia prezzo che qualitativamente parlando, questa non fa certo eccezione.
I wide range donano a questa chitarra una possibilità ritmica incredibile che esce dai mix in maniera impressionante, magari un pò acidina in un contesto solista sopratutto quando abbiamo il selettore al ponte, ma l'humbucker del manico può essere una valida alternativa per il blues.

Consiglio vivamente questa chitarra ai chitarristi ritmici o a chi fa pop Rock per far uscire il vostro guitar playing in maniera fluida e cristallina.
Voto. 8.5

Firmato.
Umby

mercoledì 18 dicembre 2019

Squier Contemporary Stratocaster HH (Modernissima)

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Il Natale è alle porte è ci ha portato questa meraviglia sotto l'albero!
Squier Contemporary Stratocaster HH dove, HH, sta per doppio Humbucker una rarità su Stratocaster dove regna assoluto il single coil.
Fender ha voluto dare in formato "Budget", una chitarra dalle fattezze classiche ma con un'hardware modernissimo e alcune migliorie.
La prima miglioria è la semplificazione dei controlli, Volume e un Tono....basta.
La seconda è un radius della tastiera da vera super Strat (12') che conferisce alla chitarra la possibilità di essere ancora più veloce e facile da suonare sopratutto nella fase solista.
Due humbucker Squier cattivissimi sopratutto il ponte che esprime il suo nervosismo attraverso delle medie frequenze accentuate.
Mentre il manico è più rotondo, caldo, adatto al blues.
Nel complesso è una chitarra piacevolissima, che anche per la cura del finish sembra più lussuosa del prezzo di vendita.
Tocco di classe la paletta che fa mach con il colore del corpo.
Ho sempre avuto occhio critico per i primi prezzi di Squier sopratutto con le linee Bullet, ma dalla Classic Vibe a queste non si possono trovare difetti che non siano scusati dal prezzo.
Precisione costruttiva, suonabilità eccellente e look incredibili, sono le caratteristiche di queste chitarre adattissime sia al chitarrista principiante che intermedio.
L'unica cosa che secondo noi manca, è la possibilità di splittare i coil dandoci anche dei suoni simili alle amate classiche Strato.

Voto 8,5
Firmato.
Umby


venerdì 6 dicembre 2019

SHG Music Show Milano 2019

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In una uggiosa domenica di fine novembre, ho deciso che era venuto il momento di visitare il SHG Music Show di Milano, evento promosso da Accordo.it e dedicato a tutti gli amanti delle quattro e sei corde. 
L'evento si svolge annualmente al Palazzo del Ghiaccio e dei Frigoriferi non troppo distante dal centro storico Milanese e ospita espositori privati e distributori da tutto il mondo con un'occhio di riguardo alle realtà italiane.
Ho visitato tutti gli stand, cercando di non rimanere assordato dal frastuono continuo che vari chitarristi facevano tutti insieme per provare strumenti che raramente vedrebbero in semplici negozi.
Con la mia telecamerina (il mio amico cameramen Mauro), un microfonino e tanta buona volontà ho iniziato le interviste che potete vedere nei video di questo articolo.
Ho cominciato con Mogar Music e le sue novità come FGN e ESP, di cui buon Federico ci ha fatto una panoramica spiegandoci i principali modelli,  facendoci vedere anche due strumenti esclusivi ESP USA creati appositamente per l'evento.
Girandomi a destra e sinistra ho anche trovato personaggi che spopolano su Youtube, uno di questi è stato Claudio Cicolin che si è prestato ad una simpaticissima intervista con un siparietto in fuoriprogramma....noi diremmo che era tutto da copione....
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Andando avanti in questa avventura abbiamo anche parlato con Magrabò, il gigante italiano delle tracolle, che quest'anno ha superato se stesso implementando ulteriori linee alle innumerevoli già presenti.
La qualità è visibile anche nelle linee più economiche...lo immaginavamo.
Poi le sorprese....
Stand incredibili quali STK Guitars, chitarre fatte a mano di una precisione maniacale, con legni di altissima qualità e di elettronica di alto livello.
Thomas, ci ha presentato i modelli che hanno realizzato per la fiera con estrema passione!
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Altro stand incredibile che mi ha colpito in particolar modo per la creatività dei suoi strumenti è stato Biasibetti Guitars.
Chi dice di non essersi fermato a vedere le creazioni di Biasibetti....mente.
Chitarre coloratissime prodotte con il massimo della qualità artigianale, legni selezionati ed elettroniche personalmente curate dal Biasibetti in persona.
La particolarità di questi strumenti è quella che il top e i fondi sono presi da tavole di vecchi flipper di cui Biasibetti conserva alcuni aspetti come le luci e il classico pin lancia pallina che per l'occasione si trasforma nell'attacca tracolla.
Geniale sia dal punto di vista liuteristico che per l'immaginazione.

Il tour non si poteva che concludere con la visita ad un carissimo amico di Guitartechnician, Steve Tommasi di Essetipicks http://www.essetipicks.com.
Prima di tutto solo avvicinarsi a Steve è quasi un'impresa disperata perchè, il suo stand è in assoluto quello più preso d'assalto dal pubblico del SHG.
Quando poi riusciamo a farci vedere, il benvenuto, è quello che ci si aspetta da una persona gioviale quale Steve.
Ci rilascia una splendida intervista, dove ci espone le novità della suo produzione particolarmente orgoglioso dei suoi nuovi plettri da 2 MM che stanno riscontrando un successo mondiale!

Finito Steve, la stanchezza ci prende e siccome la strada per tornare in quel di Torino è lunga, decidiamo di tornare verso la macchina carichi di ricordi bellissimi e fieri del lavoro svolto.
Ora tocca montare tutti i video....ah già voi li avete tutti qui pronti per la visione :).

Firmato.
Umby